从冠军到十二强:褪色的星条旗EG战队

2017年8月9日,TI7的淘汰赛刚刚进行到第二天,一支赛前公认的强队以失败者的身份离开了这个舞台,这支战队的名字是EG。在胜者组第一轮不敌老对手Newbee后又在败者组负于Empire,十二强的成绩让这支早已是顶级豪门的战队回忆起了多年前的痛苦经历。今天就让我们以过来者的身份一起回顾一下这颗TI常青树的发展史。

EG在TI7止步12强

对弱者而言,眼泪是唯一的纪念

一冠两季的EG战队成名于2014年,其实作为北美的远古队伍,EG和他的老对头coL的战队历史甚至比一些赛区的Dota历史还要长。早在遥远的2009年,EG就拥有众神之王的冠名者Merlini,出道于coL,成名于MYM的“骷髅射手”Fear以及初出茅庐就敢在东南亚服务器公屏嘲讽YamateH的美洲新秀Demon,但这支EG没有维持很长时间,在人员变动几乎不需要发出声明的年代,这支EG在经历数次换人风波后消失在了历史的尘埃中。2010年,众神之王宣布退役,Fear和Demon几经辗转后分别代表Nv.int和MYM参加了TI1,这两位正是日后EG战队的基石。

TI1结束后EG宣布重组自己的DOTA分部,Fear获得了挑选队友的权利,他携手好友Demon试图让北美DOTA焕发活力,在这不到一年的时间里,EG迎来了MYM曾经的功勋队长Mealk,当时还籍籍无名的Universe以及当时还有着天才少年头衔的BuLba,这就是EG在TI2的五人阵容。然而相比如日中天的中国DOTA这支北美门面战队确实掀不起什么波澜,小组赛以8胜6负的战绩位居A组第三,这让他们在胜者组第一轮不得不去面对强大的iG战队。

当时在西雅图发生了一个小插曲,EG请求iG不要挑选他们作为对手,对比iG,B组的第二名coL显然是EG更希望遇到的对手,iG做出了最正确的判断,或者说EG与Zenith的二选一本来就是一道送分题,小组赛辣眼睛的表现并没有影响Zenith在中国战队心中的强敌形象。最终EG 1-2不敌iG后又被同为中国战队的Tongfu击败,告别了TI2。对EG来说哪怕是前进一名都会让他们的情况有很大的好转,可TI上没有谁会卖人情,在三年之后,就对手选择问题Fear和他的新队友做了和iG一样的正确判断。

TI2之后,EG将Universe和BuLba赶出家门,引进了在TI2表现亮眼的coL新秀Jeyo,并让Demon转型三号位。这支新生的EG并没有成为真正的强队,Jeyo在加盟后成为了队伍中最不稳定的点,日复一日的花式被翻盘摧毁了Mealk的神经,这位传奇人物最终选择退役,EG因为自己的糟糕表现失去了TI3的邀请资格,他们甚至连感受Alliance光环的资格都没有。在TI3西部预选赛中,EG在四强淘汰赛先后不敌ROX和Mouz,失去了进军TI3机会,解说席上Mealk的眼泪为他们的征战划下了休止符,在几个月后,中国解说台上也出现了同样的一幕,在强者为王的竞技比赛中,并没有谁会同情失败者。

SB战队?NO!请称它为王者EG

2014年,在冰蛙大刀阔斧的改版下,一支新的战队开始崭露头角。Empire,这支CIS区的战队得到了一位不得了的天才少年,他的名字是Resolut1on。在马年的气势增幅下,他们一举称霸了欧洲赛区,大有取代Alliance的趋势。

ESP联赛是一个规模不大但口碑不错的国外比赛,2014年初的比赛集合了包括Fnatic,Liquid和Empire在内的诸多欧美强队,然而这届比赛的主角却另有其人。“SADBOYS”这样一个奇怪的队名出现在了ESP的队伍名单中,仔细看一下队伍配置,有EG战队的Fear,外星人战队的Universe,还有在13年11月替补Bone7参加MLG的北美路人王RTZ,至于剩下的两个,根本没人听说过。就是这样一支战队,在ESP中豪取7连胜,而赛前大有冠军之相的Empire成了华丽的背景,他们在第二轮不敌Liquid后在败者组先后以两2-0击败Fnatic,Speed,在败者组决赛更是2-0复仇Liquid,可最终在决赛中惨遭SADBOYS横扫。就算是对方有着一分胜者组优势,3-0的比分对势头正盛的Empire来说无疑是晴天霹雳。赛后不久,SADBOYS全队被EG收购,而Resolut1on似乎永远记住了这支给他带来首次挫折的队伍。

EG以绝对的实力称霸了欧美赛区,甚至还在TS联赛中击败DK战队,TI4开始前,EG被认为是唯一能与DK、iG、Newbee三大巨头抗衡的西方战队。最终在Fear因伤缺阵Mason替补出场的情况下EG取得了TI4的季军——他们以小组第一的成绩直接保送八强胜者组,击败DK后在胜者组决赛不敌Newbee,败者组决赛,他们倒在了VG的推土机战术面前。

TI4结束后,Secret战队挖走了RTZ和Zai两位天才少年,而伤愈的Fear也取代了Mason重新成为EG战队的主力C位。C9的弃将2000哥填补了Zai的空缺,而代替RTZ的中单是一位来自巴基斯坦的少年,SumaiL这个ID从此进入了主流视线之中。新阵容的首秀并不顺利,D2L5上,EG面对还挂着LV队标的新EHOME显得有些不知所措,这位只有15岁的中单在尚处巅峰状态的老前辈Mushi面前确实只是个孩子,最终EG只能眼睁睁看着LV插旗拉斯维加斯。

2015年初第一届亚洲邀请赛如期而至,现在回想起来这场比赛确实改变了当时的格局。备受嘲讽的EG同样参加了这次比赛,谁也没有想到,在强队如林的DAC,EG爆发出了让人难以置信的实力,SumaiL凭借蓝猫一战成名,在淘汰赛他们先后击败了Na’Vi和BG,在被VG击败进入败者组后淘汰Secret获得重新挑战VG的机会。最终总决赛成了EG的表演,一心期盼VG能获得这个本土冠军的中国观众在家门口看了一场残酷的3-0横扫,Black在VG的最后之战就此谢幕。

EG真正的崛起是从DAC开始

DAC后世界格局突变,在Secret强势崛起的同时EG也坐稳了自己二魔王的位置,一欧一美两支西方强队成了中国战队头上的大山。TI5前,EG坦言在比赛中最不想遇到Secret,这是他们前进路上的最大阻碍。TI5美梦成真的EG最终真的避开了Secret,在胜者组第一轮,EG在美国观众的一片嘘声下还是选择了同为美国战队的coL作为自己的对手,这是无情而又理智的抉择——coL和C9二选一,同样是一道送分题。击败coL后EG又将EHOME送入败者组,EHOME这支中国的上古豪门最终还是没能完成双杀魔王的伟业。和DAC如出一辙的剧本再次上演,EG在胜者组决赛不敌CDEC后又上演了卷土重来的好戏,3-1复仇CDEC加冕为王,第一支美洲本土的TI冠军就此诞生。

没人想到夺冠后的EG迅速踢掉功臣

盛极必衰或许是强队最终的宿命

TI5之后,EG冒天下之大不韪踢掉了夺冠功臣2000哥,让Fear转型辅助的同时迎回了RTZ,北美两大天才少年双剑合璧。然而“一加一小于二”的情况出现了,两个刷子大哥的不兼容成了EG最大的问题,尽管队伍仍然是一流强队,却再难回到当初的巅峰,在PIT4决赛惨遭MVP横扫后心灰意冷的RTZ和Universe前往秘密,EG拉回了昔日的弃将BuLba和Aui_2000。这一次的换人对EG和Secret都堪称灾难,在马尼拉特锦赛携手一轮游后Universe单方面离开Secret回归EG,而TI4时代的功勋选手Zai也选择复出加盟EG。这半年的时间可能是EG在重组后最黑暗的时期,直到TI6开始前他们都是观众眼中的笑料。好在TI6让EG重新证明了自己,在胜者组双杀Newbee和EHOME后他们第三次敲开了TI胜者组冠军的大门,“Wings you are next”的强势推文更是剑指Wings,当然最后的结果我们都知道了,2-0的大胜和“NEXT What”的回应为Wings增添了几分气势,而跌入败者组的EG也成了DC的复仇对象,最终获得季军。

先负Wings,再负DC,EG止步季军

TI6结束后,Fear和PPD退居幕后,RTZ再归EG,OG战队的Cr1t也选择加盟EG,一支新的全明星战队就此诞生,MDL、Pit、马尼拉大师赛等多个冠军继续为这支战队书写传奇的一页,然而在不久前结束的TI7上,EG却遭遇了三年多以来最大的一次失败,相比14年DK的第四和15年Secret的八强,这支新的银河战舰以十二强的成绩结束了自己的TI7之旅,成了TI历史上“最水”的全明星战队。

纵观EG战队的发展史,这支豪门更像是强者的摇篮,Universe、RTZ、Zai、PPD、SumaiL等优秀的选手皆是EG自己发掘并培养出来的,但正如北美观众所说的那样,EG的成功并未带动北美DOTA的崛起,他们是北美最强也是唯一的门面战队。自14年以来他们一直是中国最大的对头甚至没有之一,现如今EG再次陷入重组和解散的流言漩涡之中,或许这一次,真的要和这位老对头说再见了。


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